01 Dec

L’odysée du téléphone

Moving to a new place always entails a lot of changes. One of them is the telephone provider. Fortunately, I had internet access at my new home from the beginning as it is included in the rent. So I could always make phone calls via the computer, but the quality was lacking and I could not be reached so easily. At the moment (and maybe for a long time) it is not possible to have individual land lines in your house. Therefore, I had to look into the mobile phone options. After I found a provider which was not so difficult in Luxembourg as there are basically only two to choose from that have good plans and even no monthly base fee, the idiosynchrasies started.

I went to the company’s store in the city center and received the following information: If I already have a phone, I would only need to bring in

  • an identity card / passport
  • a bank statement where my bank account number is shown.

As I did not have a bank statement with me and no phone yet, I took all the information on the plan and went home. At home I read everything carefully and discovered that there was a store on my way to the university where I could also sign up with that phone company. So I thought, alright, go there when you have the phone. (If I had wanted to get a new phone, I would have needed a salary statement on top of everything.)

Yesterday I got the phone, went to the store after work and discovered that

  • I did not only need my passport and
  • my bank statement but also
  • my work permit / temporary work permit / card that I work and
  • the salary statement of the previous month.

Well, as I was only able to sign my work contract two days ago and am still waiting to receive my student ID number which I need to go through the entire work permit stuff, I did not have that card yet. I left the store without a telephone number.

However, I remembered, that the city store sales clerk had told me different things and that’s why I went there today. There was a different sales clerk in the store today and of course, he told me something different again. I could get a SIM card with him if I provided

  • an identity card,
  • a Luxembourgish bank account or any credit card and
  • an official statement of where I live.

Hurray, that’s what I could give him. Within a few minutes we had completed the paperwork, I could choose my phone number, and received my first ever SIM card.

The telephone works and I can be reached.

***

Wenn man umzieht, bringt das eine Menge Veränderungen mit sich. Eine davon ist der Telefonanbieter. Glücklicherweise hatte ich von Anfang an Internetzugang in meinem neuen Zuhause, da er im Mietpreis inbegriffen ist. So konnte ich Telefonanrufe per Computer tätigen, aber die Qualität war nicht so gut und ich konnte nicht leicht erreicht werden. Zur Zeit (und wahrscheinlich auch auf längere Sicht) ist es nicht möglich, für uns einzelne Telefonleitungen ins Haus zu legen. Deshalb musste ich mich um ein Mobiltelefon kümmern. Nachdem ich einen Anbieter gefunden hatte, was in Luxembourg nicht so schwierig ist, da man im Prinzip nur zwischen 2 auswählen kann, die kostengünstig sind, fing alles erst richtig an.

Ich ging zu dem Telefonladen in der Innenstadt und erhielt folgende Informationen. Wenn ich schon ein Telefon habe, bräuchte ich nur noch

  • einen Ausweis und
  • einen Kontoauszug, wo die Bankverbindung drauf steht.

Da ich keinen Kontoauszug dabei hatte und auch noch kein Telefon, nahm ich alle Informationen mit nach Hause und las mir dort alles durch. Dabei entdeckte ich, dass ich auch auf dem Weg zur Uni in einem Computerladen den Vertrag abschließen konnte. Also nahm ich mir das für den Tag vor, an dem ich ein Telefon haben würde. (Wenn ich ein neues Telefon mit zum Vertrag haben wollte, hätte ich einen Gehaltsauszug mitbringen müssen, den ich nicht hatte.)

Gestern bekam ich ein Telefon, ging nach der Arbeit zu dem Laden und erfuhr Folgendes:

  • Ich benötigte nicht nur meinen Ausweis und
  • meine Kontoverbindung, sondern auch noch
  • meine Arbeitserlaubnis / temporäre Arbeitserlaubnis / Karte, auf der drauf steht, dass ich in Luxembourg arbeite und
  • den Gehaltsauszug vom letzten Monat.

Nun, da ich erst am Donnerstag meinen Arbeitsvertrag unterschreiben konnte und immer noch auf meine Matrikelnummer warte, die ich benötige, um meinen Arbeitserlaubnisbehördengang zu machen, hatte ich natürlich diese Karte noch nicht. Ich ging also wieder ohne Telefonnummer aus dem Laden.

Allerdings erinnerte ich mich an die Verkäuferin in dem Laden in der Stadt, die mir etwas anderes erzählt hatte. Deshalb ging ich heute noch einmal dorthin. Es war ein anderer Verkäufer da und der erzählte mir natürlich wieder etwas anderes. Bei ihm konnte ich eine SIM-Karte für das Telefon bekommen, wenn ich

  • einen Ausweis,
  • ein Luxembourgisches Konto oder irgendeine Kreditkarte und
  • ein offizielles Dokument über meinen Wohnort in Luxembourg vorlegen könnte.

Yippie! All das konnte ich ihm geben. Innerhalb weniger Minuten hatten wir den Papierkram hinter uns, ich konnte meine Telefonnummer wählen und erhielt die erste SIM-Karte meines Lebens.

Das Telefon funktioniert und ich bin erreichbar.

03 Aug

Back to the roots forward

It’s high time that I post something on my blog. Interesting and startling things pop up almost every day and it’s difficult to keep abreast with everything. In order not to get behind too much, I better post today. 😉

Today I have read a couple of news items, e.g. via the BBC, on Google’s plans to venture into the mobile world. Although the company neither denies nor confirms the development of a phone like Apple, it’s still about to touch new ground. Why is it that big companies spread their wings into areas that have not been their domain? It’s like they want to become omnipresent. Specialization is out, generalism and “sell it all” is hot.

Google is a great example of that. They Stanford guys Sergey Brin and Larry Page who founded Google started with a search engine whose homepage was extremely uncluttered. Now the company owns a large number of non-search engine services such as email, blog, video storage, photo storage, CAD software etc. Philipp Lenssen has drawn a Map of Googleland which gives an interesting visualization of Google (excluding the very recent acquisitions of the company). Lenssen’s blog is a superb place to look for all Google-related stories. The uncluttered homepage of Google can be customized to one’s gusto. Mine looks like this at the moment (August 3, 2007, at 10:14 p.m.). The top is customized with one of the available themes. Although I am not a fan of pink, I cannot get around that color because my Google page knows my time and assumes that it’s time for a sunset. However, it’s already pitch dark outside.

iGoogle

And the latest coup seems to be the venture into the mobile phone market. Of course, one can already browse web sites via a phone or handheld, but that does not seem to be enough. Apparently, Google has shown its Gphone to manufacturers already (via Washington Post, Mobile Entertainment), but still does not comment on the story.

Google’s phone whether produced by an outside company or in-house might be a serious rival for Apple’s iPhone and a lot cheaper because reports state that Google plans to fianance it via customized ads. Will the company then listen in to one’s conversation to place the appropriate ads?

Internet service and computer companies joining the phone market might seem to be a step backwards, but actually, it’s a step into the future extending the availability of the internet and one’s personal files. Soon we might carry our entire hard drive around in a mobile device – mind you: not for working on these tiny screens constantly but to have them available and to be able to access them anytime the need might arise.

It’s good that I have not yet bought a mobile phone. I’m waiting for the big coup 😉 In the meantime, you can reach me via the following channels:

  1. email
  2. instant messenger: Skype, AIM, Yaoo, ICQ (although rarely used these days), Jabber (used it only once so far)
  3. landline and answering machine at home (mind the time zone)
  4. phone and voice mail at work (please only in emergencies)
  5. snailmail (if you jotted down my current address)
  6. relatives and friends (if they know more than you do)
  7. comments in this blog (still greatly underused)

I can’t think of a number 8. Thus, the list finishes with lucky seven channels. That should suffice for the time being.

13 Jul

Curious about the iPhone / Neugierig auf das iPhone

While people in good old Europe still await the launch of Apple’s first cell phone, the iPhone (the “i” as in iPod, iMac), people in America, where it went on sale on July 29, 2007, have not just used it for making phone calls, surfing the net, taking pictures, and listening to music. No. Actually, I wonder how many people bought it for these reasons and not to develop software for it, disassemble it, smash it, and destroy it.

Shortly after the release of the newest gadget, people raced to be the first to see what’s inside, whether they can write software for it or whether they can get around signing a contract with AT&T that is the exclusive cellular carrier for the iPhone in the U.S. (forfeiting the phone functionality). The craziest thing I have seen so far is Blendtec’s “Will it blend?” video in which an iPhone is put into a blender, yes, this kitchen utensil you can shred vegetables or make milk shakes with. And of course, the blender is turned on and produces iPhone ashes. So much for spending $499 (or did they use the $599 model?) on a piece of consumer electronics just to get rid of it as soon as possible.

So the question is: Who pays for that? Do we if we click on an ad on that site? Or do these guys have too much money in their bank accounts? I really wonder.

P.S. It’s quite fitting that this post appears on Friday the 13th. 😉

***

Während die Menschen auf dem alten Kontinent noch (sehnsüchtig) aufApples erstes Mobiltelefon, das iPhone (“i” wie in iPod, iMac), warten, haben es Menschen in Amerika, wo es seit 29. Juli 2007 verkauft wird, nicht nur zum Telefonieren, Surfen, Fotografiren und Musikhören genutzt. Nein. Eigentlich frage ich mich, wieviele Leute es überhaupt für diese Gründe gekauft haben und nicht, um für es Software zu entwickeln, es gleich auseinander zu nehmen und letztendlich kaputt zu machen.

Kurz nach dem Verkaufsstart dieses neuesten Spielzeugs wetteiferten Computerfreak, wer der erste ist, das Innere des iPhones der Weltöffentlichkeit zu präsentieren, wer als erster Software schreiben kann und wer als erster herausfindet, wie man das iPhone verwenden kann, ohne einen zweijährigen Vertrag mit AT&T, dem Exklusivvertreiber für iPhone-Telefonverträge in den USA, einzugehen (unter Hinnahme der Tatsache, dass sie dann das Telefon nicht zum Telefonieren verwenden können). Das verrückteste, was ich aber bis jetzt gesehen habe ist Blendtecs “Kann es gemixt werden?”-Video. Darin wird ein iPhone in einen Mixer getan. Ja, ich meine das Küchengerät, mit dem man normalerweise Gemüse zerkleinert oder Milchshakes macht. Natürlich wird der Mixer auch angestellt und produziert iPhone-Asche. So viel dazu, wie 499 Dollar für Heimelektronik ausgegeben werden können, um sie so schnell wie möglich wieder loszuwerden (oder wurde gar das 599-Dollar-Modell verwendet?).

Und jetzt noch die Preisfrage: Wer bezahlt für so etwas? Sind wir es, wenn wir auf die Werbung auf de Seite klicken? Oder haben die Jungs zu viel Geld übrig? Ich frage mich wirklich.

P.S. Es ist ja passend, dass dieser Eintrag am Freitag dem 13. erscheint. 😉